Botswana: esplorare il Delta dell’Okavango in mokoro

Delta dell'OkavangoUno dei modi migliori (oltre che uno dei più economici) per esplorare il Delta dell’Okavango è scivolare sulle sue acque a bordo di un mokoro (plurale mekoro), una bassa canoa tradizionale ricavata da un tronco d’ebano o di kigelia. Il popolo batswana però ha recentemente iniziato a costruire i mekoro in fibra di vetro: il principio alla base di questa scelta è che gli alberi d’ebano e di kigelia impiegano oltre un secolo a crescere, mentre un mokoro può durare appena cinque anni.

MokoroQueste imbarcazioni possono sembrare precarie, ma in realtà sono incredibilmente stabili e sono ideali per navigare nelle acque poco profonde del Delta. Hanno posto per due passeggeri e un bagaglio alquanto ridotto e sono spinte da un barcaiolo che sta a poppa e manovra un ngashi, una lunga pertica ricavata dall’albero mogonono.

MokoroSpesso la buona riuscita di un’escursione in mokoro dipende dall’entusiasmo dei partecipanti, dall’intesa che si crea tra di loro e dall’abilità del barcaiolo, la maggior parte dei quali parla almeno un po’ d’inglese, sa identificare le piante, gli uccelli e gli animali incontrati lungo il tragitto ed è in grado di illustrare la cultura e i miti degli abitanti del Delta. Spesso, però, si tratta di persone riservate e poco inclini alla comunicazione, pertanto può darsi che dobbiate fare parecchie domande per ottenere informazioni.

Mokoro 1Non aspettatevi di avvistare schiere di animali. Dal mokoro scorgerete certamente numerosi ippopotami e coccodrilli, e durante le passeggiate avvisterete frequentemente antilopi ed elefanti, ma le principali attrattive di un’escursione in mokoro sono la pace e la serenità che si avvertono scivolando sulle acque poco profonde del Delta.

MokoroUna gita di un giorno da Maun nel Delta orientale comprende di norma un tratto in fuoristrada di 2-3 ore tra andata e ritorno per raggiungere il punto di partenza, da 2-3 ore in mokoro (a volte di più nelle spedizioni di due o tre giorni) e da 2-3 ore di marcia.

All’inizio dell’escursione chiedete al barcaiolo che tipo di tragitto abbia in mente e concordate la durata massima degli spostamenti quotidiani in mokoro, dei tratti da percorrere a piedi e dei momenti di relax in campeggio, tenendo sempre presente che viaggiare in mokoro comporta una certa fatica per il barcaiolo.

MokoroInfine, ecco alcune cose da ricordare:

1) chiedete all’agenzia presso la quale avete prenotato l’escursione se siete tenuti a provvedere anche al cibo per il barcaiolo (in genere non è così);

2) portatevi un buon paio di scarpe da trekking, pantaloni lunghi per le passeggiate, un cappello, protezione solare e acqua in abbondanza;

Mokoro3) nonostante la poco invitante colorazione giallognola, l’acqua del Delta è potabile, a condizione che venga bollita o purificata;

4) quasi tutte le aree per campeggio sono naturali, quindi occorre provvedere a ripulirle da tutti i rifiuti e a bruciare la carta igienica;

Ippopotamo nell'Okavango5) attrezzatevi con indumenti caldi per la sera nel periodo da maggio a settembre;

6) la fauna selvatica può rappresentare un pericolo, quindi non avventuratevi mai in acqua da soli per una nuotata senza aver prima consultato il barcaiolo.

Turismo fluviale in Brasile

In barca sul Rio delle Amazzoni

Percorrere in barca l’impetuoso Rio delle Amazzoni (noto come rio Solimões sopra Manaus) ad alcuni potrebbe sembrare piuttosto faticoso; invece può rivelarsi sorprendentemente rilassante!

Anche non disponendo di una cabina privata, poltrire in un’amaca per giorni e Amachegiorni è una delle esperienze più riposanti che si possano fare, dato che con un buon libro e pochi spiccioli per comprarsi una birra al bar di tanto in tanto, i lunghi chilometri di fiume scorrono velocemente.

Se vi imbarcate su una grossa imbarcazione, tenete presente che il ponte superiore probabilmente è dotato di un imponente impianto acustico per scatenate nottate di samba, assieme a TV satellitare e a tavoli per i giochi delle carte e del domino.

Navigazione sul Rio delle AmazzoniSe invece volete vedere più da vicino la giungla e la sua fauna selvatica, vi conviene optare per le imbarcazioni più piccole che, risalendo la corrente, navigano più vicino alla riva e riescono a penetrare anche nelle vie d’acqua più strette ma che, scendendo verso la foce, tendono a sfruttare la corrente fluviale centrale lontana dalle sponde.

Alligatori in AmazzoniaEsplorare i fiumi, i loro affluenti e la foresta tropicale attorno a Manaus in una casa galleggiante è probabilmente il sistema più comodo per vedere la giungla sudamericana. Il paesaggio è, a dir poco, mozzafiato e il tempo passa velocemente tra la pesca al piranha, le escursioni nella foresta e le gite in canoa nei ruscelli infestati di alligatori!